Apa yang salah dengan Chris Wilder di Middleborough?

Chris Wilder dan Middlesbrough menjanjikan begitu banyak hal bersama-sama, tetapi pada akhirnya, memberikan sangat sedikit. Mantan bos Sheffield United dipecat minggu ini dengan klub di zona degradasi Championship, setelah disebutkan di antara favorit untuk promosi musim ini. Sekarang klub, yang pernah dikenal karena kepercayaan dan pengertian ketua mereka pada manajer, sedang mencari penunjukan permanen kelima mereka dalam beberapa tahun.

Siapa pun yang memenangkan perlombaan untuk Wilder setelah dia meninggalkan Blades, klub kota kelahirannya, akan selalu mendapatkan pelatih yang sangat bagus. Dia telah melakukan keajaiban di Bramall Lane, membawa mereka dari League One sampai ke Liga Premier, dan ke tepi Eropa di musim pertamanya. Degradasi mengikuti tahun berikutnya, dan Wilder pergi sebelum kampanye berakhir. Putusannya adalah bahwa keputusan seperti itu sangat keras, tetapi sementara ada perasaan bahwa Wilder dan klub dapat mengambil manfaat dari pergi ke arah yang berbeda, itu tidak sedikit pun pada kemampuannya.

Namun terlepas dari perjalanan Piala FA yang mengesankan musim lalu, yang menunjukkan apa yang bisa dicapai jika keadaan berubah secara berbeda, Wilder tidak pernah berhasil dalam 11 bulan di Stadion Riverside. Desas-desus tentang hubungan yang tegang dengan ketua Steve Gibson, seorang pria yang terkenal karena mendukung manajernya terus-menerus ada dan memberikan gangguan, terutama ketika pembicaraan tentang kepindahan ke Burnley menyusul pemecatan Sean Dyche di musim semi muncul. Pola serupa berkembang dalam beberapa pekan terakhir dengan pekerjaan Bournemouth; pasti akan menarik untuk melihat apakah dia berakhir di Pantai Selatan dalam beberapa minggu mendatang.

Dia pasti tidak akan populer di Teesside, karena upaya terbaru untuk mengembalikan klub ke kejayaan sebelumnya gagal. Boro belum bermain di Liga Premier sejak 2017, dan hanya memiliki satu kampanye papan atas yang cukup buruk sejak 2009, tetapi ada saat ketika mereka menjadi andalan di divisi dan membuat gelombang di Eropa. Itu terasa seperti dunia yang berbeda, tetapi tidak ada yang tampil dengan posisi yang lebih baik untuk menavigasi kerasnya Kejuaraan lebih baik dari Wilder, dan sekarang kembali ke papan gambar.

Menemukan identitas yang konsisten selalu terbukti sulit bagi klub sejak terakhir kali mereka terdegradasi. Masing-masing manajer permanen mereka pada waktu itu – Garry Monk, Tony Pulis, Jonathan Woodgate, Neil Warnock dan Wilder – telah menjadi kontradiksi dengan pendahulu mereka, dengan usia dan gaya poin kunci dalam hal perbedaan mereka. Siklus akan dimulai lagi juga, dengan Rob Edwards dan Carlos Corberan dilaporkan dalam pandangan klub.

Tapi masalah berjalan lebih dalam dari itu. Satu hal yang dimiliki oleh semua pria baru-baru ini di ruang istirahat, bahkan sejak Aitor Karanka, yang mendalangi promosi enam tahun lalu dan merupakan orang terakhir yang bisa disebut sukses; keluhan tentang perekrutan. Itu dimulai di Liga Premier, ketika pada bulan Januari, dengan Boro menahan mereka sendiri, Karanka ingin mengontrak Jesé Rodriguez dan Bojan Krkic pada hari batas waktu, tetapi berakhir dengan Adlene Guedioura dari Wolves. Itu tidak cukup untuk memberikan Boro percikan yang mereka butuhkan untuk mendorong kelangsungan hidup, dan sikap Karanka dalam konferensi pers pasca-pertandingan menyusul hasil imbang 1-1 dengan West Brom mengatakan banyak untuk suasana hatinya.

Pada bulan Maret Karanka pergi, dan Boro menang sekali lagi sebelum akhir musim. Itu adalah cara yang sangat jinak untuk kembali ke Liga Premier setelah delapan tahun lagi, dan banyak uang telah dihabiskan untuk mencoba memperbaiki kampanye itu, sebagian besar dengan buruk. Masalahnya lebih dalam daripada manajemen, yang keduanya menawarkan beberapa kenyamanan bagi Wilder dalam kegagalannya, dan menawarkan beberapa konteks untuk perjuangan penggantinya.

Chief executive Neil Bausor telah menerima banyak kritik dari fanbase. Sementara simpati untuk Wilder sulit ditemukan, terutama karena segalanya berjalan ke arah selatan setelah pembicaraan Burnley, tetapi ada pemahaman tentang masalah yang lebih besar di klub, yang menahan mereka dari kesuksesan.

Wilder tetap menjadi manajer yang sangat baik, dan dia akan menunjukkan alasannya sekali lagi segera. Tetapi pelajaran di sini adalah bahkan ‘kecocokan yang sempurna’ mungkin tidak akan berhasil jika fondasinya tidak cukup terlihat.

Author: Alexander Torres