Apakah Conte berjuang di Eropa?

Dengan 75 menit pada jam, itu tampak seperti kembali frustrasi ke Liga Champions untuk Tottenham Hotspur. Skor tetap imbang 0-0 saat tim Antonio Conte menjamu Marseille pada matchday satu Rabu lalu. Kegagalan untuk menang di kandang sendiri akan menjadi peluang yang terlewatkan bagi Spurs, yang kembali ke puncak klasemen Eropa setelah absen selama dua tahun.

Kemudian muncul Richarlison. Dua gol terakhirnya mengamankan tiga poin untuk tim London utara itu. Setelah libur akhir pekan untuk beristirahat, Spurs akan menyukai peluang mereka untuk meraih kemenangan lagi ketika mereka menghadapi Sporting CP pada hari Selasa.

Tottenham mencapai final Liga Champions pada 2019 setelah kemenangan mengesankan atas Manchester City dan Ajax di babak sistem gugur. Mereka tidak terus mengangkat trofi, tetapi mencapai acara pameran adalah pencapaian besar bagi klub yang sama sekali bukan pemain tetap Liga Champions sebelum Mauricio Pochettino mengambil alih.

Setelah menjalani masa-masa yang kurang memuaskan sebagai pelatih Jose Mourinho dan Nuno Espirito Santo, optimisme kembali muncul di Stadion Tottenham Hotspur. Conte adalah pelatih kelas dunia dengan rekam jejak kesuksesan yang terbukti. Dia telah memenangkan gelar liga di tiga klub berbeda: Juventus, Chelsea dan Inter. Dan dia telah membuat peningkatan besar di Spurs, di mana gelar miring musim ini tidak dapat dikesampingkan.

Satu-satunya tanda tanya melawan Conte adalah rekor mengejutkannya di kompetisi kontinental. Tim Juventus-nya dengan nyaman menjadi yang terbaik di Italia antara 2011 dan 2014, ketika mereka memenangkan tiga mahkota Serie A. Namun di Liga Champions, Juve mengalami satu kali tersingkir dari fase grup dan satu kali lolos ke perempat final. Pengganti Conte, Max Allegri, nantinya akan membawa Bianconeri ke final dalam dua kesempatan.

Chelsea absen dari Eropa dalam kampanye perebutan gelar Conte. Tahun berikutnya, juara Inggris tersingkir di babak 16 besar, kalah 4-1 dari Barcelona dalam dua leg.

Itu adalah cerita serupa di Inter. Mereka tersingkir di grup pada 2019/20, meskipun Nerazzurri mendapat hasil imbang yang sulit bersama Barcelona, ​​Borussia Dortmund, dan Slavia Prague. Selesai di tempat ketiga melihat mereka memasuki Liga Europa dan Inter berhasil lolos ke final, tetapi disingkirkan 3-2 oleh Sevilla pada malam itu.

Di musim kedua Conte memimpin, Inter sekali lagi gagal lolos ke babak 16 besar. Kali ini mereka menempati posisi terbawah grup yang berisi Real Madrid, Borussia Monchengladbach dan Shakhtar Donetsk, hanya menang satu kali dari enam pertandingan mereka.

Ketika Conte memiliki waktu seminggu untuk mempersiapkan pertandingan, dia bisa dibilang sebagai manajer terbaik di dunia. Bukan suatu kebetulan bahwa ia memenangkan gelar liga di musim pertamanya di Juventus dan Chelsea ketika klub-klub itu absen dari Eropa. Seperti banyak pendukung lainnya, Conte tampaknya menjadikan liga sebagai prioritasnya di atas Liga Champions, yang menghasilkan rekor mengecewakan di Liga Champions.

Tetap saja, membingungkan bahwa seorang pelatih dengan kualitas seperti dia hanya pernah mencapai satu perempat final. Selama waktunya di Juventus, ada anggapan bahwa formasi tiga bek Conte tidak cocok untuk sepak bola Eropa, tetapi argumen itu tidak lagi meyakinkan sekarang bahwa sistem seperti itu telah menjadi lebih umum di seluruh benua.

Keraguan juga telah dilemparkan pada ketajaman taktis dalam permainan Conte, dengan tuduhan bahwa ia berjuang untuk membalikkan keadaan ketika segala sesuatunya bertentangan dengan timnya, sebuah dugaan cacat yang bisa berakibat fatal dalam sepak bola sistem gugur. Tapi itu menjelaskan mengapa tim Conte sering kesulitan di fase grup, yang pada dasarnya adalah format mini-liga.

Mungkin ini akan menjadi musim ketika Conte akhirnya membuat kemajuan di Eropa. Tottenham telah diberikan undian penyisihan grup yang menguntungkan, jadi tempat di babak 16 besar adalah milik mereka untuk diambil. Setelah kegembiraan 2018/19, para pendukung Spurs akan senang sekali lagi melaju ke tahap akhir kompetisi klub terbesar di dunia.

Author: Alexander Torres