Casemiro menunjukkan bahwa dia lebih dari sekadar gelandang bertahan untuk Manchester United

Manchester United tahu mereka mendapatkan salah satu jangkar lini tengah terbaik dalam permainan ketika mereka menandatangani Casemiro – itulah mengapa mereka bersedia membayar Real Madrid € 70 juta untuknya. Pada saat itu, ini terlihat seperti biaya yang dinaikkan untuk pemain yang telah memasuki usia 30-an dan mungkin masa senja karirnya. Namun, sekarang, biaya transfer sangat murah.

Casemiro telah memberikan pengaruh besar pada tim Erik ten Hag. Tidak sejak zaman Roy Keane, United memiliki gelandang bertahan dengan silsilah seperti itu dengan Casemiro yang sekarang menjadi salah satu pemain terpenting di Old Trafford. Namun, pemain berusia 30 tahun itu lebih dari sekadar jangkar lini tengah.

Beberapa penggemar Manchester United terkejut dengan betapa pentingnya Casemiro dalam serangan tim mereka, baik secara langsung maupun tidak langsung. Pemain Brasil itu kini telah mencetak empat gol untuk tim Old Trafford musim ini dengan dua golnya melawan Reading membantu membawa United lolos ke putaran kelima Piala FA.

Dia adalah ancaman di udara dan mampu mencetak gol dari luar kotak penalti, seperti yang dia lakukan dalam kemenangan 3-1 atas Reading. Tapi Casemiro juga penting untuk cara Manchester United membangun serangan dari dalam. Dia adalah pengumpan bola yang lebih baik daripada banyak yang memberinya pujian sebelum pindah ke Liga Premier.

“Kami tahu dia pemain hebat dan lini tengahnya di Real Madrid, dengan Kroos dan Modric, itu luar biasa,” kata ten Hag ketika diminta menilai dampak yang dibuat oleh Casemiro sejak bergabung dengan United. “Dia mampu melakukan itu [scoring goals]. Kami melihatnya sebagai bagian dari penyerangan dan dia juga menikmatinya, ketika dia bisa datang [into] dia.”

“Yang saya suka adalah sepak bola dinamis dengan variasi, dengan banyak pergantian posisi sehingga kami harus membuat lawan berpikir agar kami dapat memanfaatkannya. Casemiro luar biasa. Di depan lini belakang, selalu mengambil posisi yang baik, keluar masuk posisi. Dan dia bisa menangani bola, dia bisa memberikan umpan yang tepat. Jadi, dia bisa mempercepat permainan dan jika perlu, dia bisa mencetak gol.”

Dari starter reguler Manchester United musim ini, hanya Bruno Fernandes dan Christian Eriksen yang rata-rata melakukan lebih banyak umpan kunci per 90 menit daripada Casemiro. Marcus Rashford, yang telah mencetak sembilan gol dalam 10 pertandingan terakhirnya, secara khusus mendapat keuntungan dari jalur suplai yang sekarang ditawarkan kepadanya oleh pemain berusia 30 tahun itu – Casemiro mahir mengatur waktu operannya di belakang pertahanan lawan.

Lini tengah United masih belum lengkap. Penambahan Casemiro dan Eriksen di musim panas telah memberikan unit pusat Ten Hag tampilan yang lebih bulat, tetapi pelatih Belanda itu masih cenderung menargetkan pembawa bola alami di akhir musim – inilah peran yang diinginkan Ten Hag dari Frenkie de Jong untuk tim barunya.

Casemiro mampu bertahan di ruang sempit, tetapi dia tidak sering menggiring bola melewati banyak lawan seperti yang dilakukan de Jong. Ini adalah kualitas yang diinginkan sepuluh Hag untuk membantu menciptakan kelebihan di lini serang dan menambah lebih banyak gol untuk timnya. Manchester United harus menemukan sosok yang bisa menjalankan peran tersebut.

Namun, untuk saat ini, penggemar United dapat menikmati menonton pemain yang sangat ahli dalam perdagangannya. Manchester United adalah tim yang lebih baik untuk 70 juta euro yang mereka serahkan ke Real Madrid musim panas lalu. Casemiro menetapkan standar baru untuk gelandang bertahan dan mendefinisikan kembali peran dalam hal kualitas apa yang dia tawarkan di lapangan.

Author: Alexander Torres