Istirahat panjang Istana akan memberi Viera waktu untuk merenung

Pada saat Crystal Palace turun ke lapangan melawan Chelsea akhir pekan ini, sebulan telah berlalu sejak pertandingan terakhir mereka. Pertemuan mereka yang dijadwalkan dengan Manchester United pada 11 September dibatalkan setelah kematian Ratu Elizabeth II, sementara pemogokan kereta dibayar untuk pertandingan melawan Brighton & Hove Albion enam hari kemudian. Pemogokan itu akhirnya dibatalkan, tetapi pertandingan tetap ditunda.

Patrick Vieira akan menyambut baik waktu tambahan untuk bekerja dengan para pemainnya, termasuk mereka yang tidak bersama negara mereka selama jeda internasional. Palace mengalami pra-musim yang terganggu. Skuad pada dasarnya dibagi menjadi dua, dengan Vieira membawa grup ke Thailand dan Australia, dan asisten manajer Osian Roberts tinggal di London dengan para pemain yang tidak dapat melakukan perjalanan karena status vaksinasi Covid-19 mereka.

Itu kurang dari persiapan ideal untuk kampanye baru. Istana sepatutnya mulai perlahan melawan Arsenal pada akhir pekan pembukaan. Performa babak pertama yang mengecewakan membuat pasukan Mikel Arteta mengendalikan permainan, dan meskipun Palace membaik setelah turun minum, mereka tidak mampu melakukan perlawanan.

Ada banyak hal positif yang bisa diambil dari hasil imbang 1-1 dengan Liverpool dan kemenangan 3-1 atas Aston Villa setelahnya, tetapi keberhasilan melawan tim Steven Gerrard itu tetap menjadi satu-satunya kemenangan Palace pada 2022/23. Mereka kemudian kalah 4-2 dari Manchester City setelah unggul 2-0 di Stadion Etihad, sebelum bermain imbang dua kali melawan Brentford dan Newcastle United.

Vieira telah beralih antara lini belakang tiga pemain dan empat pemain sejauh musim ini. Ada petunjuk bahwa ini adalah rencananya musim lalu, terutama ketika Palace membuat kejutan dengan menurunkan tiga bek di semi final Piala FA melawan Chelsea. Vieira ingin timnya fleksibel, mampu berubah bentuk baik di dalam maupun di antara pertandingan. Tetapi pembinaan kemampuan beradaptasi itu perlu dilakukan di lapangan latihan, dan pra-musim yang terganggu membuatnya sulit.

Cheick Doucoure adalah satu-satunya penandatanganan baru yang telah dimulai secara teratur pada minggu-minggu awal 2022/23. Namun kepergian Conor Gallagher telah memaksa perubahan penekanan yang mendasar. Mantan pemain pinjaman Chelsea itu adalah Pemain Terbaik Palace musim lalu. Dia adalah orang yang memimpin pers dan mengatur tempo permainan tim. Dia telah digantikan di tim oleh Ebere Eze, yang memiliki awal yang menjanjikan musim ini tetapi menawarkan kualitas yang berbeda dalam peran itu. Palace harus beradaptasi dengan perubahan itu.

Salah satu perhatian utama Vieira kemungkinan adalah di lini depan. Dia telah dirotasi antara Jean-Philippe Mateta dan Odsonne Edouard hingga sekarang. Mateta lebih merupakan kehadiran fisik yang dapat berlari di belakang, sementara Edouard memiliki permainan tautan yang lebih baik di luar kotak. Tapi keduanya tidak produktif. Vieira, Anda rasa, akan memilih salah satu dari mereka jika salah satu striker membuat dirinya tak terkalahkan dengan mencetak gol secara teratur.

Palace tidak sekokoh musim lalu, meski faktanya mereka sudah menghadapi Arsenal, Liverpool, dan Manchester City harus diperhitungkan. Hanya Bournemouth dan Nottingham Forest yang memberikan lebih banyak gol yang diharapkan per pertandingan, dan Eagles masih terlihat rentan dari bola mati – tumit Achilles mereka terakhir kali keluar.

Vieira memiliki banyak hal untuk dipikirkan selama istirahat selama sebulan. Dia akan berharap bahwa tuduhannya kembali segar dan bersemangat untuk melawan Chelsea pada hari Sabtu.

Author: Alexander Torres