Kembalinya Diaz dari cedera bisa menjadi kunci bagi Liverpool

Musim Liverpool hampir tidak bisa lebih buruk jika dianalisis dibandingkan dengan apa yang mereka capai di musim lalu dan ekspektasi mereka tahun ini.

Jurgen Klopp memiliki pembangunan kembali besar di tangannya di Anfield. Syukurlah, sepertinya semua orang menyadari bahwa dia pantas mendapat kesempatan untuk mengawasinya di musim panas; ada perasaan yang tidak diragukan lagi tentang sebuah siklus yang akan segera berakhir. Roberto Firmino akan pergi musim panas ini dengan status bebas transfer begitu kontraknya habis; kemungkinan besar Naby Keita akan bergabung dengannya.

Kepergian Firmino akan menjadi sinyal perubahan lain setelah kepergian Sadio Mane tahun lalu. Bisa dibilang trio paling ikonik yang mewujudkan kesuksesan era Klopp adalah Firmino, Mane dan Mohamed Salah. Memiliki hanya satu dari mereka yang tersisa akan sedikit lebih dari simbolis pada titik ini mengingat yang pertama secara bertahap telah dihapus dari samping selama beberapa tahun terakhir dan sayap / penyerang lainnya telah ditandatangani untuk membantu transisi. Yang mengatakan, bentuk tambal sulam Salah dan hilangnya konsistensi Mane telah menjadi salah satu faktor terbesar penurunan Liverpool musim ini.

Pada titik ini perlu dicatat bahwa drop off tersebut sekarang tidak terlihat sesulit di awal musim. Liga Champions masih jauh dari pertanyaan dan sekarang bahkan terlihat mungkin setelah kemenangan atas Manchester United pada hari Minggu, padahal itu pernah tampak seperti mimpi belaka.

Cedera juga menjadi faktor yang sangat besar. Sering diabaikan, mereka adalah alasan yang sah untuk bentuk yang sulit. Liverpool seperti mesin yang diminyaki dengan baik, dan ketika penggerak penting tidak ada, itu akan membuat perbedaan. Itu sudah jelas, dengan absennya Virgil van Dijk dan Thiago Alcantara dan pertahanan yang biasanya angkuh serta lini tengah yang energik sangat kurang.

Persepsi bahwa mereka tidak terlalu terpengaruh di lini depan juga mudah dibantah, meski menang 7-0 di akhir pekan. Mungkin mereka memiliki lebih banyak opsi dalam serangan, dengan Darwin Nunez dan Salah bergabung dalam serangan oleh rekrutan Januari Cody Gakpo. Pemain asal Belanda itu baru saja mulai terlihat di rumah sejak bergabung dari PSV Eindhoven; absennya Diogo Jota dan khususnya Luis Diaz sangat terlihat.

Diaz keluar saat kalah dari Arsenal pada bulan Oktober. Kecepatan, sifat langsung, dan energinya sangat dirindukan; pengaruhnya saat bergabung pada Januari 2022 membantu mengubah musim Liverpool. Dua trofi domestik dan nyaris gagal di Liga Premier dan Liga Champions berarti mendekati empat kali lipat bersejarah menjadi tajuk utama musim mereka, tetapi ada kesulitan dan pada satu tahap biaya gelar tampaknya tidak mungkin. Terserah pada rapat umum yang terlambat untuk mengubah narasi; juga bukan untuk pertama kalinya.

Klopp mengatakan pekan lalu bahwa pemain Kolombia itu bisa segera kembali dan mengharapkan dia untuk membuat dampak yang nyata.

“Kita akan lihat, tapi saya positif tentang dia,” kata Klopp. “Dia memiliki peluang bagus untuk memberikan dampak nyata dalam 10, 11, atau 12 pertandingan mungkin. Mari kita lihat berapa lama tepatnya.

“Saya pikir diperkirakan mungkin melakukan pemanasan minggu depan dengan tim dan hal-hal seperti ini dan kemudian, mungkin seminggu kemudian, mengikuti pelatihan tim. Itu akan keren.

“Kamu selalu harus menunggu. Seperti yang saya katakan, hari ini saya melihatnya – sesi yang sangat intens dengan banyak perubahan arah dan hal-hal seperti ini. Jika tidak ada reaksi terhadap itu dan dia bisa membuat langkah selanjutnya maka saya pikir dia tidak terlalu jauh.”

Sulit mengharapkan satu pemain untuk menyelesaikan masalah di tim seperti Liverpool. Tapi Diaz membuat sesuatu yang berbeda tahun lalu yang masuk akal bahwa ketidakhadirannya akan menyebabkan masalah seperti musim ini. Permainannya mewujudkan segala hal baik tentang Liverpool dalam performa terbaiknya, dan mereka tampak letih dan lelah tanpa dia.

Mereka masih akan terlihat seperti itu dibandingkan dengan level tertingginya, karena diperlukan penyegaran. Seperti ketika Van Dijk dan Alisson datang untuk menaikkan level beberapa tahun lalu, diperlukan putaran operasi besar lagi di lini tengah. Gelandang Borussia Dortmund Jude Bellingham disebut sebagai opsi potensial. Kemenangan pada hari Minggu seharusnya tidak menghilangkan kebutuhan yang mengakar akan perubahan.

Tapi apapun yang terjadi dengan tampilan baru Liverpool, Diaz akan menjadi bagian penting darinya. Membawanya kembali ke tim adalah langkah penting selanjutnya dalam perjalanan menuju pemulihan.

Author: Alexander Torres