Ollie Watkins baru-baru ini mengingatkan Gareth Southgate

Ollie Watkins memainkan perannya dalam kualifikasi Inggris untuk Piala Dunia 2022, tetapi dia kehilangan tempat di skuad yang sebenarnya bermain di turnamen tersebut. Performa pemain berusia 27 tahun itu menurun di waktu yang salah dan dia menyaksikan The Three Lions bermain di Qatar dari rumah seperti kebanyakan suporter tim.

Watkins sejak itu menemukan kembali sentuhan mencetak golnya, mencetak gol di masing-masing dari lima penampilan terakhirnya untuk Aston Villa. Tim asuhan Unai Emery telah berjuang untuk tampil konsisten dalam beberapa pertandingan terakhir, tetapi Watkins telah memberi pemain Spanyol itu titik fokus serangan untuk dikembangkan. Saat ini, dia bermain seperti salah satu yang terbaik di posisinya di Liga Premier.

Ini datang tepat ketika Gareth Southgate merencanakan pertandingan pertama Inggris pada tahun 2023. The Three Lions, yang sekarang memulai siklus baru setelah tersingkir di perempat final Piala Dunia 2022, memiliki kualifikasi Euro 2024 melawan Italia dan Ukraina untuk dinantikan. pada bulan Maret dan Watkins pasti ada di radar.

Harry Kane masih menjadi penyerang tengah terbaik Inggris dengan jarak yang cukup jauh. Striker Tottenham Hotspur ini memiliki salah satu permainan serba bisa terbaik dari penyerang mana pun saat ini dengan permainan link-upnya sangat penting untuk cara Southgate mengatur timnya. Kane adalah pusat serangan Three Lions dan itu akan tetap sama selama dia fit.

Namun, ada kelangkaan opsi level elit di belakang Kane untuk memberikan kedalaman. Callum Wilson pergi ke Qatar, tetapi striker Newcastle United itu adalah pemburu kotak penalti. Dominic Calvert-Lewin juga sering digunakan oleh Southgate, namun penyerang Everton itu adalah seorang targetman. Watkins, di sisi lain, menawarkan lebih banyak.

Seperti Kane, Watkins mampu turun jauh untuk menghubungkan permainan. Dia mengangkat untuk menciptakan ruang dengan menjauh dari bek lawan sebelum melakukan gerakan cepat. Watkins kuat dalam penguasaan bola, tetapi juga merupakan penyerang tengah ortodoks dalam cara dia fokus untuk masuk ke dalam kotak dan memanfaatkan peluang. Dia adalah striker modern.

Emery mengakui kualitas Watkins dan telah memanfaatkan pemain berusia 27 tahun itu sejak tiba di Villa Park. Pencetak gol yang andal sulit didapat di Liga Premier dan Aston Villa memilikinya jika Watkins ditempatkan dengan cara yang benar dengan struktur pendukung yang tepat di sekelilingnya. Emery melakukannya musim ini.

“Watkins, karakteristik terbaiknya sebagai striker adalah dekat dengan mencetak gol, dekat dengan assist dan dekat dengan pertahanan, seperti yang dia lakukan,” kata Emery setelah penampilan mencetak gol Watkins dalam kemenangan tandang. atas Everton sebelum menuntut skor penyerang tengahnya lebih banyak sebelum akhir musim.

“Dia akan membutuhkan rekan satu timnya untuk membantunya mencapai tujuannya. Saat ini, dia baik-baik saja tetapi saya ingin lebih menuntut dengannya karena saya pikir dia bisa bermain lebih baik daripada yang dia lakukan. Saat dia mencetak gol dan dia membantu tim untuk menang, kami bisa bahagia. Semua orang bisa berbuat lebih banyak dan dia adalah salah satunya.”

Aston Villa berada dalam masa transisi dengan Emery di pucuk pimpinan. Pembalap Spanyol itu membentuk tim dengan citranya sendiri dan dengan transisi itu muncul beberapa kesulitan. Pada titik ini, itu akan menjadi pencapaian bagi Villa untuk hanya finis di paruh atas tabel Liga Premier, tetapi batas atas akan lebih tinggi jika Watkins dapat melanjutkan rekor mencetak golnya.

Author: Alexander Torres